Eleven Sports 24u van Zolder

De Eleven Sports 24u van Zolder was de vierde en belangrijkste meeting van het Belcar Endurance Championship 2017 die werd verreden op 19 en 20 augustus.

Voor de 24u opteerde het team een vierde rijder aan trekken, dit werd uiteindelijk Raf van Belle.

Speciaal voor de 24u werd de Cosworth krachtbron in onze Radical SR5 vervangen door een diesel exemplaar van Volkswagen. Dit om de betrouwbaarheid en autonomie van de wagen te verhogen.

Een nieuwigheid dit jaar was de verplichte parade naar het centrum van Heusden-Zolder waar de auto’s te bewonderen waren voor het grote publiek. De rijdersbriefing verhuisde mee naar het centrum van Zolder.

Zoals gewoonlijk werden op donderdag voor de 24u de training -en kwalificatiesessies afgewerkt. Er werden twee trainingssessies voorzien van telkens één uur, gevolgd door twee kwalificatiesessies van één uur en een afsluitende nachtkwalificatie van drie uur.
Tijdens de eerste kwalificatiesessie ondervonden we een paar kleine problemen met de afstelling van de motor die relatief eenvoudig opgelost konden worden. Nadien kwam ik tijdens de eerste kwalificatiesessie uit op 1’42″779, een tijd die de hele dag zou blijven staan en ons 22ste op de grid plaatste.  ’s Avonds staken er een aantal problemen de kop op met de turbodruk die soms dreigde weg te vallen. Het team had echter nog een volledige dag om de wagen tip-top in orde te krijgen voor de wedstrijd.

Vrijdag was ikzelf niet op circuit maar werd de auto nog de hele dag door verbeterd door de (bijna) volledige Oracle Cars crew, het turboprobleem werd ook gevonden en opgelost.

Zaterdagochtend stond er nog een warm-up op het programma, de ideale gelegenheid om de wagen aan een aantal laatste check-ups te onderwerpen.

Raf nam om 16u de start van de wedstrijd en bleef tussen P20-25 schommelen tot hij na dik 40 minuten de box kwam opzoeken met opnieuw weggevallen turbodruk. Ik na het na een lange interventie over van Raf en reed in een 3u durende stint bijna enkel in -en outlaps tot het probleem eindelijk werd gevonden. Uiteindelijk bleek het ene probleem het andere te veroorzaken waardoor we al meteen enorm veel tijd verloren. Na drie uur zoeken was ik verplicht uit te stappen om de maximale rijtijd niet te overschrijden. Raf nam het stuur van me over en kon een quasi vlekkeloze stint rijden.

Toen was het voor mij tijd om er even tussenuit te knijpen en wat te slapen. Toen ik ’s ochtends terug in de box arriveerde hadden Eric en Jamie relatief vlekkeloze stints kunnen rijden en waren we dus nog steeds in de running.

Op zondagochtend reed ik mijn laatste stint, na dik 2u brak de wagen plots uit aan de achterkant, ik kon gelukkig de pit nog halen. Daar bleek dat de rubber aan de cardan was losgekomen door heet vet. Dat was op de motor terechtgekomen en beginnen branden.

De schade viel na een grondige check mee, maar omdat we in het laatste uur van de wedstrijd zaten mochten we niet terug vertrekken van de scrutineers. We waren dus verplicht de handdoek te werpen na 23u40min wedstrijd…

Graag wil ik de volledige Oracle Cars crew bedanken voor hun eindeloze inzet tijdens dat moeilijk weekend. Zonder hen waren we nooit zover geraakt!

Op naar de laatste wedstrijd van het seizoen op 14-15 oktober in Zolder waar we er alles aan zullen doen het seizoen op een positieve noot af te sluiten!

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *